Cryptomonnaies: La Révolution du Bitcoin en Afrique

Cryptomonnaies: La Révolution du Bitcoin en Afrique

Les cryptomonnaies comme Bitcoin sont de plus en plus populaires en Afrique – également parce que les paiements mobiles font depuis longtemps partie de la vie quotidienne sur le continent. L’argent virtuel présente de nombreux avantages pour la population jeune et technophile.

L’Afrique est en pleine révolution économique: l’année dernière, le nombre de transferts en crypto-monnaies vers et depuis l’Afrique a considérablement augmenté – de 55% pour les sommes inférieures à 10000 dollars américains (8500 euros). Selon le cabinet d’analyse américain Chainanalysis, le pic a été atteint en juin à 316 millions de dollars américains.

Les chiffres devraient continuer d’augmenter. Alors que les crypto-monnaies sont principalement utilisées pour la spéculation financière dans d’autres parties du monde, une tendance différente se dessine en Afrique. Ici, l’argent virtuel est principalement utilisé dans le commerce. Les particuliers et les petites entreprises au Nigeria, en Afrique du Sud et au Kenya sont responsables de la majeure partie de cette activité.

Qu’est-ce qu’une crypto-monnaie?

En termes simples, les crypto-monnaies sont de l’argent virtuel qui peut être utilisé comme de l’argent réel: par exemple, pour effectuer des transferts à d’autres personnes ou pour acheter des biens et des services. La «crypto» de la crypto-monnaie provient de la cryptographie complexe (codes cryptés) utilisée pour créer et enregistrer les transactions.

Ethereum est l’une des crypto-monnaies qui jouit d’une popularité croissante en Afrique

Les crypto-monnaies visent à contourner les intermédiaires tels que les sociétés de cartes de crédit ou les banques. Cela rend moins coûteux le transfert d’argent d’un portefeuille virtuel à un autre. Les crypto-monnaies ne sont pas non plus contrôlées par une autorité centrale, ce qui les protège théoriquement de toute ingérence des gouvernements.

Plus de 6000 crypto-monnaies dans le monde

“En ce qui concerne les crypto-monnaies, la plupart des gens ne pensent qu’à l’argent sur Internet”, explique Elisha Owusu Akyaw, un spécialiste du marketing de crypto-monnaie basé au Ghana et fondateur de BlockNewsAfrica. “Fondamentalement, les crypto-monnaies utilisent la technologie pour rendre l’argent plus transparent et moins centralisé, afin que chacun puisse contribuer à façonner l’avenir de la finance”, a déclaré Akyaw dans une interview avec DW.

Bitcoin: la première et de loin la crypto-monnaie la plus populaire a été créée en 2008 par une personne ou un groupe inconnu sous le pseudonyme Satoshi Nakamoto. Il existe maintenant plus de 6000 autres cryptomonnaies, y compris des options populaires telles que Ethereum et Litecoin.

Avantage de départ pour l’Afrique

Pour l’entrepreneur technologique ghanéen Emmanuel Tokunbo Darko, il n’est pas surprenant que les crypto-monnaies soient si bien accueillies en Afrique. Après tout, l’argent virtuel fonctionnerait sur un principe similaire aux services de paiement mobile qui jouissent depuis longtemps d’une grande popularité sur le continent. “Cela permet aux Africains de comprendre plus facilement les crypto-monnaies que les Occidentaux, qui ont un meilleur accès aux systèmes bancaires”, a déclaré Darko dans une interview avec DW.

L’Afrique est bien placée pour profiter du boom de la crypto-monnaie. Le continent dispose d’un bassin croissant de professionnels qualifiés et d’entrepreneurs potentiels. En outre, le taux de chômage élevé dans de nombreux pays africains pousse les jeunes à ignorer les zones économiques traditionnelles et à rechercher de nouvelles façons de gagner de l’argent.

Les services de paiement mobile comme M-Pesa font depuis longtemps partie de la vie quotidienne de nombreux pays africains.

Le spécialiste du trading de crypto-monnaie Elisha Owusu Akyaw estime que les jeunes sont également intéressés par l’argent virtuel car il n’y a pratiquement pas de travail pour les diplômés des écoles et des universités. «Grâce a Bitcoin Revolution, ces personnes peuvent créer leur propre entreprise et leur permettre de travailler depuis chez eux ou en dehors de leur propre pays et ainsi de gagner leur vie», explique Akyaw.
 

Bitcoin Évite l’instabilité monétaire

Des monnaies locales peu fiables et l’hyperinflation contribueraient également au boom des crypto-monnaies, explique Chris Becker, qui travaille en tant qu’expert en blockchain pour le groupe bancaire sud-africain Investec. Lorsque le dollar zimbabwéen a chuté en 2015, certains Zimbabwéens se sont tournés vers Bitcoin. “Il existe maintenant cette alternative aux monnaies traditionnelles administrées par le gouvernement qui ont eu des problèmes et des effets secondaires négatifs dans le passé.”

Dans le meilleur des cas, l’émergence des crypto-monnaies pourrait même aider certaines économies africaines, estime Becker. “Ces monnaies concurrentes coexistent avec les monnaies locales, ce qui, je pense, donnera à ces économies un niveau de résilience plus élevé.”

Crypto pour la diaspora

Des membres de la diaspora africaine du monde entier ont également découvert des cryptomonnaies par eux-mêmes. Ils utilisent l’argent virtuel pour soutenir leurs familles sur le continent. Une étape logique pour Emmanuel Darko. “Le coût des transferts vers l’Afrique est astronomique, parfois jusqu’à 20 pour cent du montant du transfert. Mais il existe des crypto-monnaies qui permettent aux gens d’envoyer de l’argent en Afrique pratiquement gratuitement”, a déclaré Darko.

Une entreprise qui propose de tels transferts d’argent est BitPesa. La société, fondée en 2013 et basée à Nairobi, au Kenya, utilise Bitcoin comme moyen de transfert international. Cela évite les frais bancaires et de change entre différentes devises.

Cryptomonnaies: Un investissement risqué?

Cependant, les cryptomonnaies ont également leurs risques. Par exemple en raison de la forte volatilité des prix. En outre, les monnaies virtuelles ne sont toujours pas réglementées dans la plupart des pays africains et leur statut juridique est souvent flou. Cela signifie qu’il n’y a pas de filet de sécurité en cas de perte de fonds. Les investisseurs à court terme en particulier peuvent être durement touchés par des baisses soudaines de prix.

Darko exhorte donc à la prudence: quiconque souhaite échanger des crypto-monnaies doit d’abord s’informer. “En raison d’un manque de connaissances, certaines personnes tombent dans les escroqueries qui n’ont rien à voir avec la cryptographie. Vous devez donc vous informer”, a déclaré Darko. À première vue, le principe des devises est très complexe. “Mais si vous prenez le temps de le comprendre, la vérité est que c’est très simple.”

Les spécialistes du marketing comme Akyaw préviennent que les personnes ayant peu d’expérience sont plus susceptibles de tomber dans les escroqueries ou d’investir sur les mauvais marchés. «Les crypto-monnaies et la technologie blockchain sont plus faciles à comprendre pour les jeunes gens éduqués», déclare Akyaw. Les personnes âgées en particulier ont plus de mal à comprendre la fonction de la technologie.

Que réserve l’avenir?

Pendant ce temps, certains pays africains tentent d’adapter leurs lois à un avenir dans lequel les crypto-monnaies pourraient devenir normales. Le pionnier est la plus grande économie d’Afrique, le Nigéria, qui a récemment légalisé les cryptomonnaies et publié des directives pour les monnaies numériques et les entreprises basées sur la cryptographie.

Les crypto-monnaies offrent de nombreux avantages pour la population jeune et technophile en Afrique.

D’autres pays deviennent également actifs. Les autorités financières sud-africaines, y compris la banque centrale, ont publié un document d’orientation en avril avec des recommandations sur la manière dont les crypto-monnaies pourraient être réglementées à l’avenir. Le Kenya, quant à lui, souhaite expérimenter une taxe numérique à partir de janvier 2021 et pourrait donc éventuellement ouvrir la porte à une réglementation plus stricte des crypto-monnaies.

On ne sait toujours pas dans quelle mesure les cryptomonnaies prévaudront réellement en Afrique. Pour le spécialiste du marketing Akyaw, une chose est claire: les jeunes Africains doivent absolument s’en occuper. «Cela a du sens parce que le système financier ira dans cette direction», déclare Akyaw. Au départ, de nombreuses grandes entreprises n’ont pas pris au sérieux le potentiel des crypto-monnaies et ont prophétisé qu’il finirait bientôt. “C’était il y a dix ans – aujourd’hui, il existe encore des crypto-monnaies et elles se développent plus rapidement que jamais.”

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